Willem Hellbreker Quartet

img_8733.jpg

In mijn nieuwe kwartet speel ik weer met Jasper Somsen (contrabas) en Haye Jellema (drums). Ik ben heel blij om nu ook met Johan Clement (piano) te spelen. Zijn swingende en sprankelende manier van spelen is een geweldige aanvulling op mijn manier van schrijven en spelen.

Het kwartet heeft een expressieve sound. Energieke, hedendaagse Bebop met lyrische, verstilde momenten van eigen stukken, jazzstandards en ballads.

Jazz met wortels in de jazz uit de jaren 50 en 60 en met de sound van nu : communicatief, open en interactief.


Video's

Think up!
Sundance

 img_8716.jpg

Jasper Somsen


Recensie Balanced Action (2016) in de Jazzflits door Sjoerd van Aelst

website

Het is tegenwoordig verduiveld lastig om bij een platenmaatschappij een voet tussen de deur te krijgen en een cd op te nemen. In dit tijdperk, waarin alles door YouTube en streamingdiensten als Spotify wordt gedomineerd, wil je als jazzmuzikant zo nu en dan toch ook iets tastbaars, een cd, maken. Bezoekers van concerten kopen zo’n cd graag als herinnering aan de leuke avond. Crowdfunding is tegenwoordig de manier om voldoende pecunia bijeen te harken voor de opname en productiekosten van een cd. Ook voor tenorist Willem Hellbreker bleek dit een geslaagd aanvalsplan om zijn nieuwe cd ‘Balanced Action’ voor elkaar te krijgen. Het schijfje is een fraaie staalkaart van zijn muziek en zijn kwartet geworden. Op ‘Balanced Action’ staan voor het merendeel eigen composities van Hellbreker. Het zijn mainstream-nummers met een eigentijdse hardbop-touch; nummers die je het gevoel geven dat ze er altijd al waren, zo vloeiend en vanzelfsprekend klinken ze. In de handen van het kwartet van Hellbreker met de Vlaamse routinier Johan Clement op piano, drummer Haye Jellema en bassist Jasper Somsen, krijgen de composities een gloedvolle uitvoering. Dit zijn stuk voor stuk jazzmuzikanten in hart en nieren, dat hoor je direct. Willem Hellbreker schudt een mooie volle toon uit zijn saxofoon en mengt in zijn sound een snufje Coltrane en een flinke scheut Getz. De opnamestudio heeft het kwartet mooi vereeuwigd; de cd klinkt als een klok. Op de site van Willem Hellbreker staat waar het kwartet de komende maanden speelt. Dat lijkt mij een goede gelegenheid om een avond lekkere eigentijdse mainstream-jazz te scoren en dan neem je natuurlijk ook die fraaie cd ‘Balanced Action’ mee naar huis.


img_8711.jpg

Haye Jellema

img_8720.jpg

Johan Clement


Recensie Balanced Action (2016) Jazzenzo door Erno Elsinga.

Website

Zijn melodieuze, gloedvolle tenorsaxofoontoon roept sferen op van nachtelijke jazzclubs waar mannen als Dexter Gordon en Stan Getz aan de bar hangen, blazers die Willem Hellbreker zeer bewondert. Met een nieuw kwartet nam hij recent ‘Balanced Action’ op met, op een stuk van Burton Lane na, eigen werk.

De periode dat Hellbreker (50) behoefte had een baanbrekende voetnoot aan de jazz toe te voegen, ligt lang achter hem. Persoonlijke zoektochten brachten hem het standpunt dat prachtig spel evenzo waardevol is als vernieuwend te zijn. ‘Balanced Action’, met composities die wortelen in de jazz van de jaren ’50 en ’60, is daarvan het overtuigend bewijs.

Het album omvat naar de hedendaagse tijd getransformeerde bebop-stukken en sfeervolle ballads waarin Hellbrekers warme spel melodie en verstilling samenbrengt. Zijn toon is intens en emotievol en de begeleiding van pianist Johan Clement, contrabassist Jasper Somsen en slagwerker Haye Jellema is open en speels. De ontspannen sfeer op het album leidt tot fraaie lyrische stukken waarin Hellbreker weloverwogen de vele klankkleuren van de tenorsaxofoon etaleert.

Wisselend melancholisch, zwaar, vrolijk of lichtvoetig, klinken de referenties aan de hoogtijdagen van de jazz vitaal. Dankzij een vakkundig kwartet met een glansrol voor pianist Clement, houdt Hellbreker de jazztraditie levendig.